Report of Third Polish Nation-wide Workers' Conference

"Successful workers protest" Lodz, 6, 7 November 2004

The Third Polish Nation-wide Workers' Conference took place in Lodz at 6-7 of November 2004. The organisers of the conference were: Lodz and Poznan sections of Inicjatywa Pracownicza/Federacja Anarchistyczna (IP/FA - Workers Initiative of Anarchist Federation), Grupa na rzecz Partii Robotniczej (GPR - Group for Workers Party) and Czerwony Kolektyw - Lewicowa Alternatywa (CK-LA - Red Colective - Left Alternative). In meeting attended workers-representatives of: Huta Cegielski (Poznan), Goplana-Nestle (Poznan), Warsztaty Terapii Zajęciowej (Therapy Workshops, Poznan), Uniontex (Lodz), public transport workers from Warsaw and Gdansk, ZOZ (medical care centre Elk), Huty Cynku (Zink Blast Furnance, Miasteczko Slaskie), Prokonstal (Szczecin), SM Mieszko (Lodz), who represented various trade unions - Sierpien'80 (August 80) Inicjatywa Pracownicza (IP - Workers Initiative), Solidarnosc (Solidarity), Konfederacja Pracy (Confederation of Labour), Związek Zawodowy Budowlani (Trade Union The Builders), Związek Zawodowy Pracowników Komunikacji Miejskiej (Trade Union of City Communication Workers). In conference also took part representatives of OZB (Polish Nation-wide Unemployed Union) from Elk and Lodz and also associations (of people in pre-retirement age, ATTAC Poland). Among invited guests were members of workers' organisations and trade unions from Spain (CGT), Germany (FAU, No service, Wildcat), Sweden (SAC), USA, Great Britain (TGWU) and Italy. In meeting attended over 100 people. The media patron of the conference was Nowy Robotnik (New Worker magazine).

The main subject of the conference was the issue of preparing successful workers' protests. About the strategy of fight against multinationals spoke Dominik Sawicki (IP/FA Szczecin), who presented methods of resistance among McDonalds' workers and Dariusz Skrzypczak (Goplana-Nestle, Solidarnosc), who referred to the latest Nestles products boycott.

Foreign guests presented campaigns held by their organisations. Lotta Holmberg from Swedish anarchosyndicalist trade union SAC and Jesus Reyero with Angel Bosqued - Spanish anarchosyndicalists from CGT (General Confederation of Labour) - spoke about methods of running a campaign among emigrants. Participants of the Conference decided, that it is necessary to start common actions in order to improve the situation of Poles working in the EU countries. With the support of the west-European trade unions the information campaign on the workers rights and opportunities of organising in to trade unions, is going to be prepared and distributed among potential emigrants (seasonal workers). A brochure has been already prepared by the IP and German FAU. By the first quarter of the next year similar info will have been prepared about the situation in Sweden (co-operation of IP and SAC). Attendants agreed that on april or may 2005 there should be organised common information campaign addressed to polish sezonal workers and emigrants. This action is also going to be introduced to workers from the East (Belarus, Ukraine) whose workers' rights are violated in Poland. This action is going to be prepared by IP and CK-LA.

The subject of local co-operation between workers movement, social organisations and the unemployed was conferred by Ludwik Olczyk and Barbara Radziewicz form OZB. Their presented the situation of the unemployed in Poland. They also talked about the attends of engaging the unemployed in various organisations in order to overcome their inertia, especially in small towns. The speakers pointed that it is necessary to break the neo-liberal propaganda, that attempts to generate a conflict between workers and the unemployed, stating that the latter are jobless only because of the workers resistance against liberalisation of the labour law. Darek Zalega (from New Worker magazine) presented the situation in Silesia, where various groups are joining miners protests. Listeners were amused, hearing that these days demonstrations are supported by those politics, who several years ago treated coal mines as primitive, giant, ineffective plants.

Next issue was the project of workers councils act. The question of impact of this law on polish workers was considered, especially because the workers are almost unorganised (only 14 - 18 % of them are trade unions members). The attendants agreed that this act gives only restrained form of workers participation in company managing. Marcel Szary from H. Cegielski Poznan pointed that workers mentality and consciousness are restrained, what can change the act in to completely dead-law. However, it was stated that the act may start the process of democratisation and inspire workers to put more attention to their issues. Zbigniew Kowalewski introduced two models of councils functioning and pointed that especially in Spain workers councils increase the activity of trade unions' structures. It was also stated that this kind of solution - although it is not very probable to be introduced in Poland - could activate workers movement. In summary, it was stated that it is worth to demand as big competence for the councils as possible.

The last subject of the program was a discussion "Whether strike is effective method of a fight for workers rights?" - with the introduction of Rob Williams (TGWU and also Committee for Workers International). Before Robs speech, Florian Nowicki (GPR) pointed the meaning of workers-strike democracy and its impact on strike's effectiveness (on the examples of Fiat in Melfi in Italy and the protests in Ozarow factory). Rob Williams emphasised that strike is the very effective method of workers fight. He also showed in brief the history of strikes in Great Britain in the 80. and 90. (ex. the history of miners strikes) and he concluded with humorous examples of capitalist economy absurd. Very interesting debate, which started after Robs' speech, unfortunately ended too early because of the time limits. In the discussion participated: Andrzej Smosarski (CK-LA), Darek Zalega (New Worker magazine), Stanisław Stencel (City Communications Workers Trade Union, Gdansk) and Thomas (FAU from Germany).

During the conference there was also time to present contemporary situation of workers, including the fight of Warsaw tram drivers (described by Grzegorz Kupis from Sierpien' 80) and Uniontex workers (described by Slawomir Kaczmarek from IP). Christopher Phelps (co-operator of various magazines - such as: Against The Current, Monthly Review, Historical Materialism, Science & Society) briefly told about the situation of workers movement in US.

Participants agreed that the Fourth Polish Nation-wide Workers' Conference will be held in June next year in Warsaw and that one of the main issues considered will be problems and questions about delocalisation - of factories and protests. The organising committee was chosen. The Committee are:

Darek Zalega

Florian Nowicki

Schedule of the third all-POLISH WORKERS' CONFERENCE

Łódź (Poland), 6-7.11.2004

Effective workers' protest

06. 11. 2004 - Saturday

10.00 - the opening of the conference. An introduction to discussion: is effective workers' protest possible?
10.30 - boycott as a weapon in the fight with corporations. Examples: Nestle, Danon, McDonalds'. Workers invited from Goplana Poznań and Lu Jarosław.
12.00 - how to effectively coordinate international protests? Discussion among invited union-members from; SAC Sweden, CGT and SUD France, FAU and NoService Germany, LO Norway and guests from Ukraine.
13.00 - local communities and social movements as allies of workers' actions. Discussion with representatives of the movement of the unemployed and pre-retired.
14.00 brake
14.30 - is strike an effective way of fight for the workers' issues today?
Introduction to the discussion: Bill Mullins - regular negotiator (delegate), chosen by the staff of Rover factory in Birmingham for the TGWU (the Transport and General Workers Union).
Presentation of examples; Uniontex Łódź and Wagon S.A. Ostrów
Moderated discussion - the analysis of strong and weak points, potential threats and chances of success of a strike.
16.30 - lunch brake
17.30 - towards the workers' democracy - discussion on the project of workers' board act (continuation of the discussion about the problems raised on the second all-Polish Workers' Conference)
19.00 - the ending of the first day of the conference

07. 11. 2004 Sunday

10.00 - is strike an effective way of fight for the workers' issues today? The recapitulation of the discussion and the acceptance of the final text concerning the possibility of strike.
11.00 - the organization of a demonstration. The experience of the organizers of the demonstration against the European Economic Summit in Warsaw on the 29th of April 2004.
12.30 - brake
13.00 - the recapitulation of the conference and the selection of the organizing group of the 4th all-Polish Workers Conference.




Die dritte polnische Arbeiterkonferenz fand am 6. und 7. November 2004 in Lodz statt. Die Organisatoren der Konferenz waren: die Sektionen der Inicjatywa Pracownicza/Federacja Anarchistyczna (IP/FA -Arbeiterinitiative der Anarchistischen Föderation) in Lodz und Poznan, Grupa na rzecz Partii Robotniczej (GPR - Gruppe für eine Arbeiterpartei) und Czerwony Kolektyw - Lewicowa Alternatywa (CK-LA - Rotes Kollektiv -Linke Alternative). Zum Treffen erschienen Repräsentanten der Arbiter von: Huta Cegielski (Poznan), Goplana-Nestle (Poznan), Warsztaty Terapii Zajeciowej (Arbeitstherapie-Werkstätten, Poznan), Uniontex (Lodz), Arbeiter im öffentlichen Verkehr von Warschau und Gdansk, ZOZ (Zentrum für medizinische Hilfe, Elk), Huty Cynku (Zinkhütte, Miasteczko Slaskie), Prokonstal (Szczecin), SM Mieszko (Lodz), die verschiedene Gewerkschaften repräsentierten - Sierpien'80 (August 80) Inicjatywa Pracownicza (IP - Arbeiterinitiative), Solidarnosc (Solidarität), Konfederacja Pracy (Konföderation der Arbeit), Zwiazek Zawodowy Budowlani (Gewerkschaft der Bauberufe), Zwiazek Zawodowy Pracowników Komunikacji Miejskiej (Gewekschaft der städtischen Kommunikations-Arbeiter). An der Konferenz nahmen auch Repräsentanten von OZB (Polnische nation-weite Erwerbslosenunion) von Elk und Lodz and auch Assoziationen (Leute im Vorruhestandsalter, ATTAC Polen). Unter den eingeladenen Gästen waren Mitglieder von Arbeiterorganisationen und Gewerkschaften aus Spanien (CGT), Deutschland (FAU, No service, Wildcat), Schweden (SAC), USA, Großbritannien (TGWU) und Italien. Am Treffen nahmen über 100 Personen teil. Der Medienunterstützer der Konferenz war Nowy Robotnik (Neuer Arbeiter / Magazin).

Der Hauptgegenstand der Konferenz war das Thema, wie erfolgreiche Arbeiterproteste vorzubereiten. Über die Strategie gegen Multinationale Unternehmen zu kämpfen sprachen Dominik Sawicki (IP/FA Stettin), der Methoden des Widerstands von McDonalds-Arbeitern präsentierte und Dariusz Skrzypczak (Goplana-Nestle, Solidarnosc, der über den aktuellen Nestle-Produkt-Boykott referierte.

Ausländische Gäste präsentierten Kampagnen ihrer Organisationen. Lotta Holmberg von der schwedischen anarchosyndikalistischen Gewerkschaft SAC und Jesus Reyero mit Angel Bosqued - spanische Anarchosyndikalisten von der CGT - sprachen über Methoden einer Kampagne unter Emigranten. Teilnehmer der Konferenz entschieden, daß es wichtig ist, gemeinsame Aktionen zu starten, um die Situation der Polen, die in EU-Ländern arbeiten, zu verbessern. Mit Hilfe der westeuropäischen Gewerkschaften wird die Informationskampagne über Rechte von Arbeitern und die Möglichkeiten der Organisierung in Gewerkschaften in Angriff genommen und unter möglichen Emigranten / Saisonarbeitern verteilt. Eine Broschüre wurde bereits von der IP und der deutschen FAU vorbereitet. Im ersted Quartal des nächsten Jahres, werden ähnliche Informationen über die Situation in Schweden (Kooperation von IP und SAC) vorbereitet sein. Anwesende stimmten überein, daß im April oder Mai 2005 eine organisierte Informationskampagne für polnische Saisonarbeiter und Emigranten stattfinden soll. Diese Aktion soll auch für Arbeiter aus dem Osten (Weißrußland, Ukraine) in Angriff genommen werden. Diese Aktion wird vorbereitet durch die IP und CK-LA.

Der Gegenstand "Lokale Kooperation zwischen Arbeiterbewegung, sozialen Organisationen und Arbeitslosen" wurde vorgetragen von Ludwik Olczyk und Barbara Radziewicz von OZB. Sie stellten die Situation der Arbeitslosen In Polen vor. Sie sprachen auch über die Situation der Arbeitslosen in Polen. Sie sprachen auch über die Versuche die Arbeitslosen in verschiedenen Organisationen zu organisieren mit dem Ziel ihre Bewegungslosigkeit (inertia) zu überwinden, vor allem in kleineren Städten. Die Sprecher betonten die Wichtigkeit, die neoliberale Propaganda zu brechen, die versucht einen Konflikt zwischen Arbeitern und Arbeitslosen zu generieren, durch die Behauptung, daß die einen nur wegen dem Widerstand der Arbiter gegen die Liberalisierung des Arbeitsrechts arbeitslos sind. Darek Zalega (vom Magazin "Neuer Arbeiter") stellte die Situation in Schlesien vor, wo verschiedene Gruppen sich Bergarbeiterprotesten anschlossen. Zuhörer waren amüsiert zu hören, daß in diesen Tagen Demonstrationen von den Politikern unterstützt werden, die einige Jahre zuvor, Kohleminen als primitive, gigantische, ineffektive Fabriken behandelt haben.

Das nächste Thema war das Projekt des Gesetzes zu Arbeiterräten. Die Fragm. der Auswirkung dieses Gesetzesvorhabens auf polnische Arbeiter wurde behandelt, speziell weil die Arbeiter meist unorganisiert sind (nur 14-18 % sind Gewerkschaftsmitglieder). Die Anwesenden stimmten überein, daß dieses Gesetz nur eine eingeschränkte Form von Arbeiterteilhabe an der Geschäftsführung der Betriebe bietet. Marcel Szary von H. Cegielski Poznan wies darauf hin, daß die Mentalität und das Bewußtsein der Arbiter zurückhaltend (restrained) ist, was das Gesetzesvorhaben komplett in ein totes Gesetz verwandeln kann. Andererseits, wurde bemerkt, daß diesel Gesetz möglicherweise einen Prozess der Demokratisierung starten und die Arbeiter inspirieren kann, ihren Themen mehr Aufmerksamkeit zuzuwenden. Zbigniew Kowalewski stellte zwei funtionierende Modelle vor und bemerkte, daß besonders in Spanien Arbeiterräte die Aktivität der Gewerkschaftsstrukturen steigerten. Es wurde auch artikuliert, daß eine solche Form - obwohl deren Einführung in Polen nicht sehr wahrscheinlich
ist - die Arbeiterbewegung aktivieren könnte. Zusammenfassend wurde gesagt, daß es wichtig ist so viel Kompetenz für die Räte wie möglich zu verlangen.

Das letzte Thema des Programms war die Diskussion "Ist Streik eine effektive Methode für einen Kampf für Arbeiterrechte?" - mit einer Einleitung von Rob Williams (TGWU und auch Komitee für eine Arbeiterinternationale). Bevor Rob sprach, betonte Florian Nowicki (GPR) die Bedeutung von Demokratie in Arbeiterstreiks und ihren Einfluß auf die Effektivität des Streiks (an Beispielen von Fiat/Melfi, Italien und den Protesten in Ozarow). Rob Williams maß dem Streik als effektive Methode von Arbeiterkämpfen große Bedeutung bei. Er führte auch in Kürze die Streikgeschichte in Großbritannien in den 80ern und 90ern aus (Beispiel: die Geschichte der Streiks in den Bergwerken) und er schloß mit Anekdoten zur Absurdität der kapitalistischen Wirtschaft. Die sehr interessante Debatte, die an seine Rede anschloß, endete wegen Zeitmangel leider zu früh. An der Diskussion nahmen teil: Andrzej Smosarski (CK-LA), Darek Zalega (Magazin Neuer Arbeiter), Stanislaw Stencel (Gewerkschaft der städtischen Kommunikationsarbeiter, Gdansk) und Thomas (FAU aus Deutschland). (ein Fehler, jemand von wildcat sprach über den Wilde Streik in Bochum.

Während der Konferenz war auch Zeit die derzeitige Lage der Arbeiter zu präsentieren, inklusive der Kämpfe der Warschauer Tramfahrer (beschrieben von Grzegorz Kupis von Sierpien' 80) und Uniontex-Arbeiter (beschrieben von Slawomir Kaczmarek von der IP). Christopher Phelps (Mitarbeiter bei verschiedenen Magazinen - wie: Against The Current, Monthly Review, Historical Materialism, Science & Society) berichtete kurz über die Situation der Arbeiterbewegung in den USA.

Die Teilnehmer kamen überein, daß die vierte polnische nation-weite Arbeiterkonferenz im Juni nächsten Jahres in Warschau stattfinden wird und als eines der Haupthemen Probleme und Fragen zur Delokalisierung (delocalisation) von Fabriken und Protesten haben wird. Das Organisierungskomitee wurde ausgewählt: jeweils eine Person vom Magazyn Neuer Arbeiter/Katowice, von der Gruppe für Arbeiterparteiartei/Warschau, Workers Initiative of Anarchist Federation - Lodz und Poznan, Red Colective - Left Alternative - Warsaw, Gewerkschaft August 80 - Warschau

Mit Delokalisierung ist hier die Situation gemeint, wenn die Fabrik (oder ein Teil der Produktion) von einem Land (oder Region) in ein anderes verlagert wird. Diese Situation bedeutet auch, daß Arbeitskämpfe sich bewegen, weil Arbeiter versuchen in Kontakt mit Gewerkschaften (Arbeitern) der Länder zu treten, wo sich die Produktion hinverlagert. Zum Beispiel unterstützte die polnische Gewerkschaft Solidarnosc des Opelwerks in
Gliwice in Bochum.

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